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요실금

어르신 건강정보 요실금

최근 조사에 의하면 일주일에 적어도 2회 이상 복압성 요실금이 있었던 여성의 빈도는 20.4%, 소변을 자주 보는 빈뇨증상은 45%, 그리고 소변을 잘 참지 못하는 증상은 32%나 되며, 실제 일상생활에서 불편함을 느낄 정도의 요실금을 호소하는 빈도는 15~20%라고 보고하고 있다.

방광의 압력이 비정상적으로 올라가거나 요도 괄약근의 작용이 약하거나 손상되어 방광의 통제력이 상실되었거나 방광의 용적이 작은 경우에 본인의 의사와는 상관없이 요가 흘러나오게 되는데 이를 요실금이라 한다. 이러한 요실금은 전 세계적으로 1억 이상의 여성이 경험하고 있는 가장 흔한 여성 질환 중 하나로 자주 경험하다 보면 누구나 당황하고 수치심을 느껴 화장실에 강박관념을 갖게 된다든지, 운동이나 외출을 삼가는 등 요실금을 유발하는 활동 등을 제한하게 되며 치료를 받지 않으면 피부염이나 방광염이 잘생기고, 주위 사람들을 피하거나 우울, 불안 같은 정신과적인 문제로 정상적인 생활이 어려워질 수 있다.

요실금의 증상

일반적인 요실금의 증상으로는 ▲소변을 자주 본다=하루 8회 이상 소변을 보거나 자다가 2회 이상 소변을 보기위해 잠을 깬다 ▲소변이 마려울 때 참을 수가 없다 ▲소변을 봐도 개운하지 않다 ▲찬물에 손을 담그거나, 수돗물 소리를 들으면 소변이 마려워진다 ▲부부 관계 시 소변이 샌다 ▲하복부에 불쾌감이 있다는 점 등이다.

요실금의 주된 원인은 임신과 출산, 생리적인 과정이 주요 원인이며 폐경, 비만, 천식 등 지속적인 기침을 유발하는 질환, 자궁 적출술등 골반 부위 수술이 원인이 될 수 있다. 방광이나 골반을 받치고 있던 여러 근육들이 조금씩 느슨해지게 되어 요실금이 발생하게 되는데 여성 호르몬이 감소하게 되는 갱년기가 되면 이러한 변화가 더욱 심해지게 된다. 따라서 요실금은 노화에 따라 자연스럽게 일어나는 현상이라고 쉽게 취급할 증상이 아니다. 육체적인 위험과 함께 정신적인 우울증까지도 유발할 수 있으므로 의사 진료, 약물적인 치료, 물리적인 치료, 수술적인 치료 등 적극적인 치료가 필요하다.

요실금 치료

요실금의 치료에는 방광과 괄약근을 스스로 조절할 수 있게 하는 행동요법과 약물, 수술요법 등이 있다. 행동요법에는 골반근육운동법과 배뇨훈련법이 있는데 교육을 받으면 본인이 스스로 해볼 수 있는 방법이다.

본인이 할 수 있는 방법

  • 골반 근육 운동법:요실금은 방광을 조절하는 근육을 강화시키는 특수한 운동으로 치료할 수 있는데 케겔운동법이라고 한다. 이 운동법은 소변줄기를 늦추거나 그치게 할 수 있는 골반내 근육을 찾아내어 이를 강화시키는 것으로 앉거나 누운 자세에서 다른 근육은 이완시키고 질입구 주위의 근육을 꽉 조인 상태를 유지하면서 열을 센다. 근육을 완전히 푼 상태에서 열을 센다. 이것을 한번에 20회, 하루 3~4번 시행한다.
  • 배뇨 훈련법:배뇨감을 느끼는 것과 관계없이 매 30분~2시간의 일정한 간격을 두고 소변을 보는 것으로 시작하여, 매 3~4시간마다 소변을 볼 수 있을 때까지 점차 그 간격을 30분씩 늘여가는 방법을 말한다. 천천히 깊게 심호흡을 하면서 배뇨감이 사라질 때까지 호흡에만 생각을 집중시킨다. 소변을 보고 싶은 욕구가 사라지면 5분정도 기다렸다가 화장실로 간다. 이 방법은 3~12주 정도 걸린다.

의사의 도움을 받아 해볼 수 있는 방법

  • 골반 근육 운동을 컴퓨터 모니터를 보면서 훈련하는 바이오피드백 치료나 질내에 약한 전기자극을 가하여 골반 근육을 강화하고 방광 기능을 안정시키는 전기자극 치료를 이용하기도 한다.
  • 약물 치료 : 방광이나 괄약근 조절에 도움이 되는 약을 사용하여 수축력을 강화하는 것으로 부작용이 있으므로 반드시 전문가의 처방에 따라야 한다.
  • 전기 자극 치료 : 골반근육에 전기자극을 가하여 수축력 및 탄력을 회복시키는 방법으로 특히 빈뇨 혹은 절박성 요실금에 매우 효과적이다.
  • 수술: 최근에는 TOT를 이용한 요실금수술이 보편화 되고 있다. TOT(Tension-Free Obturator Tape)는 특수하게 고안된 인체에 무해한 메쉬(tape)를 이용하여 안전하게 요도를 정상적 위치로 고정시켜 주어 갑작스런 기침이나 재채기 같은 복압을 받을 때 요도부위를 지탱해 주게 된다. 가장 간편하고 안전하며 치료효과가 좋다