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류마티스관절염

어르신 건강정보 류마티스관절염
우리나라 전체 인구의 1% 정도가 류마티스 관절염을 가지고 있고 매년 많은 사람들이 새롭게 발병합니다. 류마티스 관절염은 관절 주위를 싸고 있는 활막이라는 조직에 염증이 생겨서 일어나는 질환입니다. 또한 류마티스 관절염은 이 활막이 존재하는 모든 관절 즉, 움직일 수 있는 거의 모든 관절에 침범하는 질환으로서 수개월에서 수년에 걸쳐 진행되는 소위 만성 질환입니다

누구에게 발생하는가

류마티스 관절염은 30대 전후 여성에게 전형적으로 발생하지만 남성에게도 발생하고 소아부터 노인에 이르는 모든 연령층에 발생할 수 있습니다.

증상

초기 증세는 주로 손마디가 뻣뻣해지는 것인데 특히 아침에 자고 일어난 직후에 심하며 1시간 이상 관절을 움직여야만 뻣뻣한 증세가 풀립니다. 이러한 관절의 뻣뻣한 증상은 심한 경우 하루종일 지속됩니다. 동시에 환자들은 손마디가 붓고 통증이 심해 손을 쓸 수 없다고 호소합니다.
무릎이나 팔꿈치 발목 어깨 발까지 침범하는 경우도 흔하고 통증이 있는 마디를 만지면 따뜻한 열감을 느낄 수도 있습니다. 관절 마디가 붓는 것은 바로 활막이 붓고 그 주위에 관절 삼출액이라는 물이 차기 때문입니다. 이러한 증상이 수 개월에서 수 년 동안 지속되면 관절의 연골이나 주위 조직이 손상되면서 관절 마디가 휘어지거나 굳어져 관절을 마음대로 쓸 수 없게 되는 장애가 생깁니다.
이러한 장애를 예방하기 위해서는 초기부터 꾸준하고 적절한 치료를 하는 것이 매우 중요합니다. 또 다른 초기 증세는 전신의 피로감입니다. 환자들은 관절이 아파서 행동이 불편하기도 하지만 그와 동시에 전신의 무력감으로 고생합니다. 눈에는 보이지 않지만 조금만 활동해도 쉽게 피곤해지는 증상은 많은 류마티스 관절염 환자들이 느끼는 고통입니다.
류마티스 관절염은 병의 심한 정도도 매우 다양하여 병세가 경미한 경우에는 일상 생활을 할 수 있지만 심한 경우에는 관절의 통증과 변형으로 자신의 몸조차 돌보기 어려워 다른 사람의 도움을 받지 않으면 생활할 수 없는 환자도 있습니다. 이런 경우에는 사망률도 암에 못지 않게 높습니다. 일부 심한 환자는 드물지만 관절 이외의 조직에도 류마티스가 발생하는데, 예를 들면 폐, 심장, 눈, 창자, 피부, 콩팥까지도 침범할 수 있습니다.

원인

류마티스 관절염이 왜 생기는지에 대한 정확한 원인은 알려져 있지 않지만 현대의학의 발전에 힘입어 어느 정도 윤곽은 드러났습니다. 유전적으로 류마티스 관절염 소인이 있는 사람이 어떤 외부 자극을 받으면 인체 내의 면역체계가 자신의 몸을 비정상적으로 공격하여 염증이 생긴다고 알려져 있습니다. 다시 말하면 외부의 나쁜 균에 방어 역할을 해야 하는 인체의 면역체계가 자신의 신체 조직을 공격하는 자가 면역질환의 일종입니다

진단

류마티스 관절염의 진단은 주로 문진과 진찰로 이루어집니다. 류마티스 관절염은 다른 종류의 관절염과 비슷하기 때문에, 또는 바이러스 감염 후에도 일시적으로 비슷한 증상이 나타날 수 있기 때문에 최소한 6주 이상 지속적인 증상이 있는 경우에만 류마티스 관절염으로 진단하며, 혈액 검사, 엑스레이 검사 등을 보조적으로 사용합니다.
여기서 혈액 검사는 어디까지나 보조적인 진단 수단이며 문진과 이학적 검사가 가장 중요한 진단의 단서가 됩니다. 따라서 혈액 검사에 아무리 류마티스 인자가 나온다고 해도 증상이 없으면 절대로 류마티스 관절염이라고 진단하지 않습니다. 일단 류마티스 관절염으로 진단되면 초기부터 꾸준하게 치료하여 관절의 염증을 억제하고 관절이 손상되는 것을 막아야 합니다.

어떻게 치료하나?

류마티스 관절염은 다방면으로 꾸준히 치료를 해야 합니다. 또한 치료에 대한 개개인의 반응이 똑같지 않기 때문에 수시로 전문의와 상의하고 그때 그때 상황에 따라서 관리를 해 주어야 합니다. 앞으로 장기 치료에 대비하여 환자 자신이 류마티스 관절염이란 어떤 질환인가를 아는 것이 매우 중요합니다. 근본적인 치료가 어렵다는 비관적인 생각을 버리고 의학의 발전으로 매우 효과적인 치료가 가능해졌음을 기억 하기 바랍니다.
류마티스 관절염은 우선 적절한 운동과 휴식을 병행하면서 치료에 들어갑니다. 여기서 가장 중요한 점은 아무리 효과적인 약물이라도 적절한 물리요법과 관절 보호 요법 같은 비약물 요법을 동반하지 않으면 최상의 치료 효과를 기대할 수 없다는 점 입니다.

어떤 약을 쓰나?

약물요법으로는 비스테로이드항염제, 호르몬의 일종인 스테로이드제제, 인체의 면역체계에 영향을 주어 류마티스 관절염 자체를 억제하는 2차약들이 있습니다. 모든 약에는 좋은 효과가 있는 만큼 그에 따른 부작용이 있고, 대개 장기간 사용하게 되므로 부작용을 최소화하려는 노력도 매우 중요합니다. 특히 관절 치료약은 위를 상하게 한다는 속설 때문에 걱정을 많이 하는데 요즘 사용되는 약물들은 위장 부작용에 있어서 과거보다 훨씬 안전해졌으므로 안심해도 됩니다.
2차약의 종류에는 여러 가지가 있으며, 최근에는 원래 항암제로 개발되었던 메소트렉세이트라는 약이 류마티스 관절염에서 가장 효과적인 약물로 널리 사용되고 있습니다. 2차약들을 사용하게 되는 경우에는 정기적이고 세심한 관찰이 필요합니다. 2차약의 사용은 전문의의 정기적인 평가와 판단이 필요함으로 반드시 전문의와 상의하여 사용할 것을 권합니다.
과거에는 2차약을 나중에 사용하였으나, 결국에는 돌이킬 수 없는 관절의 손상을 초래한다는 경험을 얻게 되어 최근에는 관절 변형과 그에 따른 불구를 막기 위해 질병 초기에 2차약을 투여하는 추세입니다. 이러한 최신 치료 경향이 과거 치료법에 비해 더 낫다고 알려져 있습니다.
여기서 특히 주의할 점은 스테로이드제제의 사용입니다. 류마티스 관절염 환자들은 당장은 좋은 효과를 느끼므로 스테로이드제제를 남용하는 경우가 종종 있는데, 장기간 사용 시에는 류마티스 관절염 질환 자체보다 더 나쁜 결과를 초래할 수 있으므로 의사와 상의 없이 함부로 투여하거나 임의로 복용하는 것은 절대 금물입니다.

치료 경과는 어떠한가?

환자가 치료를 할 때는 완치를 기대하지만 모두가 완치되는 것은 아닙니다. 하지만 대부분의 환자는 꾸준한 치료를 통해 관절의 통증과 관절의 변형 또한 그에 따른 장애를 최소화 할 수 있습니다. 류마티스 관절염은 고혈압이나 당뇨병처럼 관리하고 조절하는 질환이라는 점을 인식하는 것 또한 중요합니다. 개개인에게 맞는 치료 약물이 정해지기까지는 수주에서 수개월의 시간이 걸리기도 합니다. 이는 부작용을 최소화하면서 가장 효과적인 약물을 정하기까지의 시간이므로 인내심을 가지고 그 동안의 문제점을 담당의사와 상의하면서 치료를 하는 것이 가장 중요합니다.
현대 의학에서 류마티스 관절염은 단기간의 치료로 완치하기보다는 꾸준하게 치료하는 것이 효과적인 치료법이라는 사실을 꼭 기억해야 합니다. 잘 관리하고 치료함으로써 거의 대부분의 류마티스 관절염 환자들이 고통에서 벗어나 살아갈 수 있습니다.

어떤 음식이 좋을까?

골고루 영양을 섭취하는 것이 중요하며, 효과가 불분명한 건강식품이나 건강보조식품은 삼가하는 것이 좋습니다. 특히 골다공증이 생기기 쉬우므로 비타민 D 및 칼슘이 풍부한 음식물의 섭취가 뼈의 강도를 유지하는데 도움이 됩니다.

최근에 개발된 약은?

혈관주사로 사용하는 인프릭시맙(infliximab)은 1∼2개월에 한번씩 주사를 맞으며, 피하주사로 사용하는 에타너셉트(etanercept)는 일주일에 두 번 주사를 맞습니다. 이 두 약제는 최근 개발되어 구미지역에서 널리 사용 중입니다. 그러나 고가로 인해(한달 약제비만 100만원 내외) 널리 사용할 수 없으나 그 효과는 매우 우수하다고 알려져 있습니다. 치료 기간은 정해진 바는 없으나 류마티스 관절염이 호전을 보이고 안정기에 접어들면 다시 기존의 약으로 유지하는 방안이 계획됩니다.

잘못 알려진 상식들

관절염 약을 먹으면 속을 버린다던데

관절염 치료약 중에서 가장 널리 쓰이는 비스테로이드항염제의 잘 알려진 부작용이 위장관 부작용입니다. 위, 십이지장 궤양을 초래할 수 있고 드물지만 위 천공이나 출혈까지 초래할 수 있기 때문에 모든 의사들이 신경을 쓰는 부작용입니다. 요즘은 이러한 부작용에 대한 경각심이 전보다 더욱 높아져서 모든 의사들이 그에 대한 예방책을 강구합니다.
최근에는 이러한 위장관 부작용을 예방하는 약도 개발되어 있고 아예 이러한 부작용이 없는 새로운 약도 개발된 상황입니다. 따라서 속을 버린다는 걱정으로 치료를 기피하거나 약을 피할 필요는 없습니다. 담당의사와 상의하면 환자분 개개인의 경우에 합당한 최선의 부작용 예방 방안을 들을 수 있습니다.

관절염 약을 먹으면 살이 찐다.

관절염 치료에 제한적으로 사용되는 스테로이드 약물은 살을 찌게하는 주범입니다. 이 약을 오용(써서는 안 되는 관절질환에 사용하는 경우)하거나 남용(스테로이드를 과량 혹은 과도한 기간 사용하는 경우)함으로써 불필요한 부작용을 겪는 분들이 있는 것이 사실입니다.
꼭 필요한 경우에 사용할 수 있는 약이지만 오용과 남용으로 인한 피해를 방지하기 위해서는 함부로 약을 구입하여 복용하는 일이 없어야 합니다. 이러한 약은 기존에는 약국에서 마음대로 구입할 수 있었으며 심지어 한약이나 민간처방에도 포함되는 경우가 종종 있었습니다. 담당의사와 상의하여 꼭 필요한 약인지 한번쯤 확인해야 합니다.

관절염 치료에 돼지고기 닭고기는 해롭다.

전혀 근거 없는 이야기입니다. 관절염 환자의 영양섭취 원칙은 모든 음식을 골고루 균형있게 섭취하는 것입니다. 외국의 경우 돌팔이 의사 흉내를 내는 사람들의 특징 중 하나가 바로 영양섭취 문제로 환자들을 현혹하는 경우입니다. 특정 영양분 섭취로 관절염을 완치시킨다는 주장이나 그와 유사한 주장은 일단 경계해야 합니다.

광고를 보면 특정 약이나 건강식품이 관절염에 효능이 있고 완치도 된다던데…

정말로 좋은 약은 광고하기 전에 학술대회를 통해 발표하고 저명한 의학잡지에 먼저 검증을 받습니다. 전문 의학지식이 없는 대중을 상대로 유명인을 앞세운 광고는 일단 부정적인 시각으로 보는 것이 안전합니다. 그 효능에 대해서는 담당의사에게 물어보는 것이 가장 좋고 현명한 방법입니다.

신문, 방송에서 관절염 치료제가 개발되었다던데

신문 방송에서 나오는 치료법들은 대부분 중간 검증과정에서 탈락되고 실제로 환자들에게 올바른 치료법으로 인정되기까지 극소수 치료법만이 살아 남습니다. 다시 말하면 신문 방송에서 소개되는 치료법은 결국 효능이 부족하거나 다른 문제로 인해 환자에게 적용하기에는 부적절한 경우가 대부분입니다. 본인에게 적용할 수 있는지는 역시 담당의사에게 문의하는 것이 가장 확실하고 현명한 방법입니 다.

관절염에는 지네가 좋은가? 관절염에는 고양이가 좋은가?

여러 민간요법이 관절염을 비롯한 만성질환에 특효가 있다고 주장합니다.
그 중 고양이나 지네는 관절염 환자들 일부에서 매우 인기가 많습니다. 아마도 그 근거는 관절이 약하니까 관절이 많은 지네나 관절이 유연하고 튼튼한 동물인 고양이를 섭취하면 나의 관절이 더불어 튼튼해지리라는 오해가 그 인기의 비결이라 생각됩니다. 한마디로 전혀 과학적인 근거가 없는 낭설입니다. 실제로 주위에 고양이를 먹었다는 분의 이야기를 들어도 효험을 보았다는 분은 없습니다. 이러한 쓸데없는 치료법에 시간과 돈을 낭비하는 실수를 범해서는 안됩니다.
요즘은 과거보다 더 적극적으로 관절염을 치료하며 여러 가지 효과적인 새로운 약들도 개발되고 있습니다. 가장 중요한 치료 지침 중 하나는 관절이 파괴되어 돌이 킬 수 없는 상태를 예방할 수 있도록 시기를 놓치지 말고 조기에 적극적으로 치료하는 것입니다. 효과 없는 민간요법으로 경제적인 손실뿐만 아니라 허송 세월로 인하여 중요한 치료 시기를 놓치는 일이 없어야 합니다.

골다공증의 치료

골다공증의 발병을 막기 위해서는 예방이 가장 중요하다. 따라서 40대부터는 매년 골량 측정 검진을 받는 것이 바람직하며, 이러한 관점에서 환자를 볼 수 있는 의사의 재교육이 중요하다고 생각한다. 또 복지부에서는 40대 이상의 여성을 대상으로 골밀도를 측정하는 것을 지원해 주어 조기 진단이 될 수 있도록 하는 것이 무엇보다도 중요하다.
골다공증이 오지 않고 건강한 뼈를 만들기 위한 수칙을 정리하면 아래와 같다. 부디 아래의 수칙을 잘 지켜 건강한 중년을 보내길 바란다.


  • 30세 전후까지 칼슘이나 칼슘이 많은 음식을 먹을 것
  • 체중을 실어 주는 운동을 많이 할 것
  • 임산모는 비타민 D와 칼슘을 복용할 것
  • 햇빛을 많이 쬐일 것
  • 술·담배를 피할 것
  • 골다공증의 가족력이 있는 사람은 40대부터 진단을 받을 것
  • 여성은 폐경이 가까워질 때 골밀도 측정을 하여 적절한 전문 치료를 받을 것
  • 의학적 근거가 없는 자연 요법, 민간요법, 음식 요법, 비방 등에 속지 말 것